Чайные плантации. Как выращивают и собирают листья чая (камелии)

Удивительные свойства чайного куста были обнаружены более 4500 лет назад — в 2737 году до н. э. Произошло это в Китае. Согласно легенде тогда императором был Шень-Нун. Во время трапезы императора в кипящую воду упали листья камелии. Шень-Нун попробовал этот отвар, и он ему пришелся по вкусу. Так, случайным образом появился напиток, который впоследствии станет самым популярным в мире (после воды).

И действительно, на протяжении нескольких веков чай — самый употребляемый напиток на планете. И похоже, свои лидирующие позиции он уступать не собирается никому.

Древние китайцы сразу заметили, что этот напиток придает бодрости и сил, прогоняет сонливость. Также были отмечены его тонизирующие свойства.

Фото

tea plantation

tea plantation2

tea plantation3

tea plantation4

После этого камелию стали культивировать — появились первые чайные плантации. До сих пор Китай является мировым лидером по производству чая. Но как ни странно, сами китайцы не являются основными потребителями этого напитка. Главным импортером этих ароматных листьев является Великобритания. Англичане в год закупают более 280 тысяч тонн чая. То есть на одного жителя Туманного Альбиона приходится более 4-х кг. листьев камелии!

Именно англичане в XIX веке решили, что монополия Китая на производство этого напитка нежелательна. В итоге в 60-х годах позапрошлого века решено разбить чайные плантации в Индии. Сейчас эта страна занимает второе место по производству.

tea plantation5

Так, постепенно кусты камелии стали появляться по всей планете. Много плантаций этого растения находится в государствах Африки. Этот континент производит 10% от общего мирового объема напитка. Например, для Кении чай — одна из основных статей доходов.

Известен на весь мир так называемый Цейлонский чай с острова Шри-Ланка. Эта небольшая республика, которая в десятки раз меньше Китая и Индии, занимает почетное 3-е место по его производству и экспорту! Серьезно выращиванием чая здесь стали заниматься только в конце XIX века. До этого здесь производили корицу, но впоследствии от нее отказались, так как это оказалось невыгодным. Затем остров наполнился плантациями кофе. Но и от нее были вынуждены отказаться, так как кофейные растения поразил грибок.

В силу своей популярности это растение начали выращивать в Америке, Европе, Австралии.
Выращивают чай и в Англии, в графстве Корнуолл — это на сегодняшний день самая северная точка на планете, где успешно выращивают чайные сорта.

В России известен краснодарский чай.

Способ собирания листьев остался такой же, как и несколько веков назад. Его собирают вручную и строго в ясную погоду. В прошлом веке были предприняты попытки механизированного сбора чая. Однако при таком способе вместе с ароматными листьями попадаются и побеги растения, что снижает качество напитка и его вкус.

Еще фотографии плантаций:

tea plantation6

tea plantation7

tea plantation8

tea plantation9

tea plantation10

tea plantation12

tea plantation13

tea plantation14

Интересно, что черный и зеленый чай готовят из одного и того же растения — разница только в технологии сушки листьев.

В некоторых районах КНР собирают до 5 урожаев камелии в год. Трудолюбивые китайские крестьяне могут собирать до 35 кг. чайных листьев в день!

Добавить комментарий